April 2021 Report from PPF Accompaniment Consejo Meeting

Written by Tricia Lloyd-Sidle, Accompaniment Consejo member

At our last (March 2021) meeting, a leader from Agua Prieta said, “it means a lot that you ask, ‘how are you’? And you really care about the answer. You really want to hear what we have to say.” 

April 7, 2021 report from leadership of CAME (Centro de Atención al Migrante Exodus) in Agua Prieta, Mexico:

We are seeing about 30 deportees arrive in Aqua Prieta daily. Some of them are local folks who crossed the border not far from here; they were detained and just a few hours later deported back across. Then there are the people who have crossed near Altar. They’ve been detained for a day or two or more in the U.S. before being deported back across the border. These folks are from further away, mostly Guatemalans. Only a few of those deported each day come to CRM (Migrant Resource Center). We are aware that many are deported around 4:00 AM or even earlier, but since we are not open, we are not able to support early morning deportees. There is one volunteer who goes to the border at 3 AM on some days. We plan to start opening at 5 AM next week.

In CAME we still have asylum-seekers who have been with us since the pandemic closed everything. They are able to help out with the deported migrants, taking a volunteer shift at the CRM. We call it “Migrants helping migrants.” The families say “it is a small way to return some of what they have received.”

They are not admitting asylum-seekers across the border at the Agua Prieta/Douglas crossing. That situation could change any time off course, but we do not receive any information from either government.

A few days ago, the municipal government removed the tent by the border crossing. This was the tent in which asylum seekers waited their turn. The local government used COVID-19 as a basis for the order to remove the tent for reasons of public health, but that makes no sense since the pandemic started more than a year ago and they only made this decision recently. They sent the city garbage detail to take everything away. That shows what they think of us and our work. They could have sent the police or some other municipal office but they sent the trash workers.

When the tent was set up in 2019, the municipal government came to complain asking why we had done that. We said, “oh it wasn’t us; it was volunteers from the United States,” because it was true and because we know they have more respect for people from the US than they have for us, because there are various social causes in Agua Prieta supported by volunteers from the United States – whereas the municipal government calls us human traffickers.

Español (Spanish version)

En nuestra última reunión (marzo de 2021), un líder de Agua Prieta dijo: “Significa mucho que preguntan, ‘¿cómo estás?’ Y realmente les importa la respuesta. Realmente quieren escuchar lo que tenemos que decir.”

7 de abril de 2021, reporte del liderazgo de CAME en Agua Prieta:

Vemos llegar diariamente a Aqua Prieta unos 30 deportados. Algunos de ellos son personas locales que cruzaron la frontera no muy lejos de aquí; fueron detenidos y pocas horas más tarde deportados de regreso al otro lado. Luego están las personas que han cruzado cerca de Altar.  Están detenidos dos días o más en los EE.UU., antes de ser deportados al otro lado de la frontera. Estas personas son de más lejos, en su mayoría guatemaltecos. Solo algunos de los deportados locales cada día vienen a CRM (Centro de Recursos para Migrantes). Somos conscientes de que muchos son deportados alrededor de las 4:00 a.m. o incluso antes, pero como no estamos abiertos, no podemos atender a los deportados de la madrugada. Hay una voluntaria que va a la frontera a las 3 AM algunos días. Planeamos comenzar a abrir a las 5 am la próxima semana.

En CAME todavía tenemos solicitantes de asilo quienes han estado con nosotros desde que la pandemia cerró todo. Pueden ayudar con los migrantes deportados haciendo un turno de voluntariado en CRM. Nosotros le llamamos  “Migrantes ayudando a migrantes”. Las familias dicen que “es una pequeña forma de devolver algo de lo que han recibido.”

No se admiten solicitantes de asilo al otro lado de la frontera en el cruce de Agua Prieta / Douglas. Esa situación podría cambiar en cualquier momento fuera de curso, pero no recibimos ninguna información de ninguno de los gobiernos.

Hace unos días, el gobierno municipal retiró la carpa del paso fronterizo. Era la carpa en la que esperaban su turno las personas solicitantes de asilo. El Gobierno local se sustentó en el COVID-19 para emitir la orden de quitar la carpa por razones de salubridad, pero tiene poco sentido, ya que la pandemia tiene más de un año de haber iniciado y toman esta decisión hasta hoy. Enviaron al departamento de basura de la ciudad para que se llevaran todo. Eso muestra lo que piensan de nosotros y nuestro trabajo. Podían haber enviado a la policía o alguna otra oficina municipal, pero enviaron a los trabajadores de la basura.

Cuando se instaló la carpa en 2019, el gobierno municipal vino a quejarse preguntando por qué habíamos hecho eso. Dijimos, “oh, no fuimos nosotros; fueron voluntarios de los Estados Unidos,” porque así fue y porque sabemos que tienen más respeto por la gente de los Estados Unidos que por nosotros, porque hay varias causas sociales apoyadas en Agua Prieta por voluntariado de los Estados Unidos. En cambio, el gobierno municipal nos ha llamado “traficantes de personas”.