Barstow-Driver 2020: Honoring Linda Eastwood

The Barstow-Driver Award was created in 2014 by the Presbyterian Peace Fellowship in order to specifically honor those who are over sixty years old and have taken significant risks for the cause of nonviolent peacemaking. It is our desire to honor these leaders of our movement and to honor them in their local hometown or location where their primary peacemaking work took place. In our inaugural year, the award was named the Anne Barstow and Tom Driver to commemorate two of our key leaders in nonviolent peacemaking and the ceremony of dedication was held near New York City which was their primary place of peacemaking activities for decades. 

El Premio Barstow-Driver fue creado en 2014 por la Fraternidad Presbiteriana por la Paz con el fin de honrar específicamente a aquellas personas de más de sesenta años que han tomado riesgos significativos por la causa de acciones por la paz sin violencia. Es nuestro deseo honrar a tales líderes quienes forman parte de nuestro movimiento y honrarles en su ciudad natal local o en el lugar donde se llevó a cabo su trabajo principal de acciones por la paz. En nuestro año inaugural, el premio fue nombrado Anne Barstow y Tom Driver para conmemorar a dos líderes de nuestro movimiento quienes han sido clave en el establecimiento de la paz sin violencia.  La ceremonia de dedicación se llevó a cabo cerca de la ciudad de Nueva York, que fue su lugar principal de acciones para el establecimiento de paz sin violencia durante décadas.

A virtual celebration in honor of Linda will be held on October 8, 2020. Register here.

Únete a nosotros en la Celebracion del Premio Barstow y Driver, honrando Linda Eastwood por su compromiso a la noviolencia y su trabajo con el acompañamiento en Colombia Regístrarse aqui. Traducción simultánea disponible.

Español abajo.

This event is intended to celebrate Linda, raise awareness about the Accompaniment Program and other PPF work, help PPF connect with new and old friends, and raise funds for this work. To give a gift in honor of Linda, click here

Este evento tiene como objetivo celebrar la trayectoria de Linda, crear conciencia sobre el Programa de Acompañamiento y otros trabajos de PPF; ayudar a PPF a conectarse con nuevas y viejas amistades y recaudar fondos para continuar con este trabajo. Para hacer un regalo en honor a Linda, haga clic aquí.

PPF tiene el honor de nombrar a la Rev. Dra. Linda Eastwood como la ganadora del Premio Anne Barstow y Tom Driver del 2020 por Excelencia en Acción Directa Sin Violencia. Este premio es nombrado en honor a quienes defendieron las acciones por la paz sin violencia desde hace mucho tiempo: Anne Barstow y Tom Driver.  Este premio anual reconoce la contribución única que personas de edad avanzada han logrado hacer para un mundo más justo y de paz.

Me uno a la celebración el el resto de mis hermanos y hermanas de la iglesia presbiteriana de Colombia con mucha felicidad celebrando ese reconocimiento a nuestra querida hermana amiga Linda Eastwood. 
I will be at the celebration with the rest of my siblings from the Presbyterian Church of Colombia with much happiness to celebrate this recognition of our beloved sister and friend, Linda Eastwood. 
-Germán Zarate, Colombia Accompaniment Coordinator

To honor her action and activism, Activist Council member Timothy Wotring spoke with 2020 award recipient Linda Eastwood:

Para honrar a Linda, su trayectoria y activismo, el miembro del Consejo de Activistas Timothy Wotring habló con la ganadora del premio 2020, Linda Eastwood:

PPF is honored to name Rev. Dr. Linda Eastwood the 2020 recipient of the Anne Barstow and Tom Driver Award for Nonviolent Direct Action. Named for long-time nonviolence advocates Anne Barstow and Tom Driver, the annual award recognizes the unique contribution that elders can make to a more just and peaceful world.

Linda Eastwood – 2020 Barstow-Driver Award winner

Linda was born and raised, with her older brother, in Southern England to parents who had migrated from Northern England. She explained to me the cultural differences of Northern England, which was communal and community-oriented compared to the individualistic flavor of Southern England. Her father was an electrical engineer and, at 95, continues to be proud of his profession. Her mother was a savvy homemaker. They instilled in Linda the habit of going to church and an ethic of service. Her parents were very involved in caring for others in the neighborhood, including her father helping fix talking book machines for the blind (complex machines in the days before audiobooks were ubiquitous.)

While attending high school, Linda was interested in science, history, and music. And she continues to be! She attended the University of Birmingham (England) and majored in Physics. She continued her education path and earned an M.Sc. in Medical Physics and a Ph.D in Medical Physics at the University of Aberdeen (Scotland). She calls herself a lifelong learner and her CV would agree. She was sought after by Picker International Inc. (later acquired by Philips Medical Systems) because of her work with MRI. She moved to Lyndhurst, OH, just east of Cleveland in January 1986 for the job. I learned that MRI was not something that was always taken for granted, nor accessible. Linda was part of the efforts to help get this powerful technology working well and out there to help others.

While Linda’s day job was working with MRI, she was an active member of Lyndhurst Community Presbyterian Church. She chaired the Social Justice Committee and was able to make relationships and partnerships with organizations that had connections to Latin and South American communities. Linda traveled to Cuba several times to meet her church’s partner congregation, and to Honduras with Heifer International.  Through these experiences, Linda learned the value of developing relationships, rather than the one-off mission trips. During her time spent in Cuba, she had the realization that the Cuban people already have hands to work with,  and what they really want is friendships.

Because Linda wanted to foster these relationships, even more, she began to learn Spanish in 2001 and trained for PPF’s  Accompaniment program in 2006. When she retired officially from her career in science, she devoted herself to a second calling in ministry that is deeply intertwined with her connections to Latin America.  She spent a month as accompanier in Colombia in 2010, as part of the final semester of her MDiv from McCormick Theological Seminary.

Linda stayed connected to the people she met in Colombia and, on graduating from McCormick, accepted the position as Coordinator of the Colombia Accompaniment Program.  She  was the first PPF staffer to be ordained to her position. As Accompaniment Coordinator, Linda trained and supported dozens of accompaniers, and led a delegation to Colombia.  She worked closely with Germán Zárate and others in the Iglesia Presbiteriana de  Colombia to foster as equitable and just relationships as possible in the Accompaniment Program, focusing on following the leadership of the Colombians and disrupting patterns of colonialism and US superiority in our relationships.

Linda served as the PPF Accompaniment Coordinator from 2010 through 2013,  and she remains on the PPF Accompaniment Consejo, supporting the Accompaniment Program as a volunteer. She also maintained her Colombia links by teaching occasionally at the Reformed University (CUR) in Barranquilla, including leading a McCormick seminary student travel seminar to study alongside CUR students.

When COVID hit the Western Hemisphere in earnest in March, Linda was in Colombia as an accompanier and had to return early to the US. While in Colombia, she traveled with Luis Fernando SanMiguel Cardona (fondly known as Fercho) to a community of ex-combatants. There are a dozen or more of these communities of demobilized FARC fighters after the 2016 Peace Accords. They are important transitional communities that play a significant role in establishing true peace with justice in Colombia. However, many of these communities are being targeted by paramilitaries and left with little protection from the current Colombian government. Their lack of safety poses a risk to the families who live there and to the success of the whole Peace Process.  The Iglesia Presbiteriana de Colombia has been working with several of the communities of ex-combatants around the country because they recognize that the safety of these demobilized FARC combatants is crucial to peace in Colombia.

Linda is semi-retired, although she continues to teach one class per semester at McCormick Seminary in Chicago on topics including Religion and Science. She is a member of the PCUSA Central America study group whose remit has now been extended to the 2022 General Assembly, to produce an updated report. She is also the chair of the board of the Chicago Religious Leadership Network on Latin America. Lastly, she was in the planning stages for another McCormick / Reformed University course in Colombia in January 2021, but, due to COVID, those plans are on hold.

Linda’s nonviolent direct action in retirement has centered on seeking  justice in Latin America broadly, and specifically in Colombia through solidarity and advocacy. Linda is beloved and respected for her faithful and long-lasting relationships with partners in Colombia, her devotion to the intersections between faith and science, and her thoughtful attention to the ways that various movements for justice intersect with and impact each other across the Americas and the globe.

Linda nació y se crio, con su hermano mayor en el sur de Inglaterra de padres que habían emigrado desde el norte de Inglaterra. Linda me explicó las diferencias culturales del norte de Inglaterra, que era comunal y orientada a la vida en comunidad en comparación con el sabor individualista del sur de Inglaterra. Su padre era ingeniero eléctrico y a sus 95 años, sigue estando orgulloso de su profesión. Su madre era una ama de casa con mucha astucia. Le inculcaron a Linda el hábito de ir a la iglesia y ética hacia el servicio. Sus padres estaban muy involucrados en el cuidado de las demás personas en el vecindario, incluso su padre ayudaba a arreglar máquinas de libros parlantes para personas no videntes (máquinas complejas en los días previos a que los audiolibros se hicieran estuvieran disponibles en todos lados).

Mientras asistía a la escuela secundaria, Linda estaba interesada en la ciencia, la historia y la música. ¡Y aún sigue estándolo! Asistió a la Universidad de Birmingham (Inglaterra) y se especializó en Física. Continuó su trayectoria educativa y obtuvo una maestría en ciencias en Física Médica, y también un doctorado en Física Médica en la Universidad de Aberdeen (Escocia). Se llama a sí misma una aprendiz de por vida y su resume lo demuestra. Picker International Inc. (luego adquirida por Philips Medical Systems) la buscaba por su trabajo con imágenes de resonancia magnética (MRI). Se mudó a Lyndhurst, Ohio, al este de Cleveland en enero de 1986 para este trabajo. Aprendí que la resonancia magnética no es algo que siempre se ha dado por sentado, ni ha estado siempre accesible. Linda fue parte de los esfuerzos para ayudar a que esta poderosa tecnología funcione bien y esté disponible para ayudar a otras personas.

Mientras que el trabajo a diario de Linda era trabajar con MRI, también ella era un miembra activa de Lyndhurst Community Presbyterian Church. Presidió el Comité de Justicia Social y pudo establecer relaciones y asociaciones con organizaciones que tenían conexiones con comunidades en América Latina y en Sudamérica. Linda viajó a Cuba varias veces para conocer a la congregación hermana de su iglesia, y a Honduras con Heifer International. A través de estas experiencias, Linda aprendió el valor de desarrollar relaciones, en lugar hacer un solo viaje misionero. Durante el tiempo que pasó en Cuba, se dio cuenta de que el pueblo cubano tiene sus propias manos con las cuáles trabajar, y lo que realmente quiere son amistades.

Debido a que Linda quería fomentar estas relaciones, aún más, comenzó a aprender español en año 2001 y se capacitó para el programa de acompañamiento de PPF en 2006. Cuando se retiró oficialmente de su carrera científica, se dedicó a un segundo llamado en el ministerio que está profundamente relacionado con sus conexiones en América Latina. Pasó un mes como acompañante en Colombia en 2010, durante el último semestre de su Maestría en Divinidad del Seminario Teológico McCormick.

Linda se mantuvo conectada con las personas que conoció en Colombia y, al graduarse de McCormick, aceptó el puesto de Coordinadora del Programa de Acompañamiento de Colombia. Fue la primera empleada de PPF en ser ordenada para ocupar este cargo. Como Coordinadora del programa de acompañamiento, Linda capacitó y apoyó a decenas de acompañantes y encabezó una delegación a Colombia. Trabajó de cerca con Germán Zárate y otros líderes en la Iglesia Presbiteriana de Colombia para fomentar relaciones lo más equitativas y justas posibles en el Programa de Acompañamiento.  Su enfoque fue seguir el liderato colombiano y romper con patrones de colonialismo y superioridad estadounidense en el proceso de formar relaciones.

Linda se desempeñó como Coordinadora de Acompañamiento de PPF desde 2010 hasta 2013, y sigue siendo parte del Consejo de Acompañamiento de PPF, apoyando al Programa de Acompañamiento como voluntaria. También mantuvo sus vínculos con Colombia enseñando ocasionalmente en la Universidad Reformada (CUR) en Barranquilla, incluyendo dirigir un viaje de estudios avanzados con estudiantes del Seminario Teológico de McCormick para estudiar en conjunto con estudiantes de la CUR.

Cuando COVID llegó oficialmente al hemisferio occidental en marzo, Linda estaba en Colombia como acompañante y tuvo que regresar más temprano a los Estados Unidos. Mientras estuvo en Colombia, viajó con Luis Fernando San Miguel Cardona (cariñosamente conocido como Fercho) a una comunidad de excombatientes. Hay una docena o más de estas comunidades de excombatientes de las FARC desplazados después de los Acuerdos de Paz de 2016. Son comunidades de transición que juegan un papel importante en el establecimiento de una verdadera paz y justicia en Colombia. Sin embargo, muchas de estas comunidades están siendo atacadas por paramilitares y quedan con poca protección por parte del gobierno actual colombiano. Su falta de seguridad representa un riesgo para las familias que viven allí y ponen en riesgo el éxito de todo el Proceso de Paz. La Iglesia Presbiteriana de Colombia ha estado trabajando con varias de estas comunidades de excombatientes alrededor de todo el país, porque reconocen que la seguridad de estos combatientes de las FARC que han sufrido el desplazamiento es crucial para el establecimiento de la paz en Colombia.

Linda está semi-jubilada, aunque aún continúa enseñando una clase por semestre en el Seminario Teológico de McCormick en Chicago en materias de religión y ciencia. Es miembro del grupo de estudio de PCUSA Centroamérica, cuyo mandato ahora se ha extendido a la Asamblea General de 2022, para producir un informe actualizado. También es la presidenta de la junta de (CRLN) Red de Liderato Religioso de Chicago para América Latina. Por último, Linda estaba en las etapas finales de planificación para ofrecer otro curso de McCormick con la Universidad Reformada en Colombia en enero de 2021, pero, debido al COVID, estos planes han quedado en suspenso.

Durante su jubilación, el trabajo e Linda por la acción directa sin violenta por la paz se ha centrado en promover la justicia en América Latina en el ámbito general, y más específicamente en Colombia a través de la solidaridad y la incidencia. Linda es amada y respetada por mantener relaciones fieles y duraderas con compañeros y compañeras en Colombia.  También Linda es admirada por su devoción hacia las interseccionalidades entre fe y ciencia, y por su cuidadosa atención hacia las formas en que varios movimientos por la justicia se interceptan e impactan entre sí en las Américas y en el resto del mundo.